Guide du croisiériste

Vos vacances en croisière, vous les avez sûrement déjà rêvées depuis longtemps. Contrairement aux idées reçues, ce type de voyage ne coûte pas systématiquement cher. Grâce aux différents forfaits proposés et aux tarifs de promotion ou de dernière minute, vous pouvez même voyager à petit prix. L’expédition vous permet de découvrir le monde autrement en profitant du soleil, de la mer, d’une savoureuse gastronomie et de nombreuses activités à bord comme sur terre. Mais que faut-il savoir et préparer avant de partir en croisière ?

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Comment choisir sa croisière ?

La première étape sera le choix de la croisière. Ici, il s’agit surtout de réfléchir au type de voyage qui vous conviendra, à la période idéale où vous pourrez partir, et tout cela sans sortir de votre budget. Peut-être que vous rêvez de naviguer vers les Caraïbes à bord d’un yacht de luxe, mais votre budget peut seulement vous emmener en Méditerranée où vous attendent également de belles escales et découvertes. Voici les bonnes questions à vous poser :

Croisière fluviale ou croisière en mer ?

Une croisière en mer, c’est souvent un voyage à bord d’un gros paquebot à la découverte des destinations comme la Méditerranée, les fjords, les îles Grecques, la Polynésie, Bora-Bora, l’Antarctique, l’Arctique… Le voyage est plus long, en règle générale, avec de longues escales dans les villes de plusieurs pays. Les activités et divertissements sont plus nombreux et de qualité.

Tandis qu’une croisière sur un fleuve, c’est souvent une excursion tranquille sur un petit paquebot à admirer les paysages forestiers et viticoles avec de nombreuses escales (musées, vignobles, gastronomie) le long des fleuves. Les destinations sont aussi variées telles que le Rhin, le Rhône, le Danube, le Nil, l’Amazonie, le Mékong… Les distractions à bord sont forcément limitées, mais la cuisine est locale et d’excellente qualité la plupart du temps.

Gros ou petit bateau ?

La différence de taille entre les bateaux se traduit par de grandes différences au niveau de l’ambiance, mais aussi entre les attractions disponibles. En choisissant d’embarquer sur un gros navire, on s’attend à voyager en compagnie de milliers de passagers et à profiter de véritables parcs d’attraction. Ces paquebots disposent souvent de plusieurs restaurants pour apprécier les variétés, des piscines, bars, spectacles, salles de cinémas et d’activités parfois originales (karting, escalade, simulateur de surf, tyroliennes, aquaparcs, etc.)

En revanche, un petit paquebot est moins bondé, l’ambiance est donc plus conviviale, plus chaleureuse et plus intime. On trouve un restaurant ou une salle à manger avec un choix assez limité aux menus et des horaires à respecter. Les principales activités sont les excursions vers les destinations visitées et non les divertissements à bord du navire.

Comment réserver sa croisière ?

Si vous avez choisi votre croisière, c’est que vous vous êtes renseigné sur l’itinéraire et les escales et que vous avez fixé le nombre de passagers de votre groupe, le nombre de cabines indispensables ainsi que la date de votre voyage. La réservation est ensuite conseillée, elle peut se faire sur le site internet de la compagnie de croisière, par mail ou bien par téléphone. En résumé, vous réservez votre séjour, vous recevez votre devis et vous versez un acompte selon les modes de paiement proposés. Généralement, le solde de la croisière doit être réglé dans le mois suivant la date de départ pour recevoir votre carnet de voyage et vos billets. Par contre, vous réglez le forfait de séjour ou forfait de service correspondant aux coûts des services hôteliers rendus à bord uniquement à la fin du séjour. Le plus important est de vérifier tout ce qui est inclus dans le prix : pension complète, forfait boisson, activités, spectacles, assurances, taxes de séjour, transfert jusqu’au port, visites/excursions ? Vous devrez payer toutes les prestations non comprises et vos achats personnels.

Comment bien préparer sa croisière ?

Confort, sérénité et luxe, les atouts d’un voyage en croisière sont nombreux. Les hébergements comme les cabines avec ou sans balcon et les suites sont, en général, très bien aménagés et équipés. Les croisiéristes n’ont pas à trimballer les bagages à chaque escale et peuvent visiter les villes et attractions touristiques de leur choix. De plus, les paquebots disposent de toutes les commodités à bord et proposent des divertissements pour tous. S’il s’agit de votre première croisière, voici l’essentiel à connaître :

                Qu’allez-vous découvrir ?

Comme avec tout séjour, vous rejoindrez votre hébergement après l’embarquement. C’est dans votre cabine que vous allez dormir, vous reposer, vous doucher, vous habiller, etc. Retenez que les cabines suites sont les plus chères, suivis de la cabine avec balcon, la cabine avec hublot et la cabine sans hublot. Rendez-vous ensuite dans les salles des restaurants ou la salle à manger pour se restaurer. Tout au long de la croisière, vous pourrez vous promener sur le bateau, profiter des activités et des infrastructures et solliciter le personnel de l’équipage pour tout autre service. Il y aura bien sûr les escales au cours desquelles vous pouvez participer aux excursions guidées organisées par la compagnie ou bien visiter des endroits par vous-même. Suivant le nombre d’escales et les destinations, vous organisez vos sorties comme vous l’entendez (transports, visites, activités, etc.) en respectant scrupuleusement les heures accordées.

Comment cela se passe à bord ?

L’embarquement se passe au terminal croisière où vous serez enregistré et vos bagages vérifiés, puis livrés à la porte de votre cabine. Les agents de croisière vous remettent une carte magnétique (avec votre empreinte bancaire) avec laquelle vous allez effectuer tous vos paiements à bord. Vous règlerez tous ces frais à la fin du séjour. Gardez tous vos papiers et moyens de paiement à portée de main.

Par ailleurs, vérifiez les langues parlées à bord. Habillez-vous de manière décontractée avec des tenues où vous êtes à l’aise (pour les marches) en journée, mais privilégiez les tenues correctes en soirée. Durant les croisières, les passagers sont libres de profiter des installations du paquebot avec ou sans suppléments selon leur forfait. Respectez les consignes de sécurité comme ne pas fumer en cabine, mais dans les zones dédiées.

À la fin de la croisière, vous devrez régler votre solde, prévoyez les pourboires (obligatoires chez certaines compagnies maritimes). Vos bagages doivent être prêts et déposés devant la porte de votre cabine, vous les récupérerez au terminal croisière. Le débarquement se fait par groupe (passager appelé un à un) ou suivant le protocole décrit dans votre journal de bord.

Quoi apporter dans sa valise pour partir en croisière ?

Vos accessoires de voyages et le contenu de votre valise doivent être adaptés à vos destinations. Première chose : n’oubliez pas vos documents d’identité, votre passeport et permis de conduire si vous avez prévu de louer une voiture durant vos escales, votre carte bancaire et devise. Vous pouvez les ranger dans une pochette ou un sac pliable ou un sac facile à transporter, par exemple, en prévision de vos déplacements. Pour ce qui est des tenues vestimentaires, pensez à apporter des tenues décontractées (chaussures et tongs), des tenues chics pour les soirées de gala qui ne manqueront pas à bord, des tenues des plages pour profiter des piscines et des belles plages de vos destinations. Chapeau et crème solaire seront également indispensables. N’oubliez pas les nécessaires de toilette et les médicaments. Quand la valise est bouclée, n’oubliez pas de coller l’étiquette pour ne surtout pas la perdre.

Les activités à bord

Les forfaits All in One comprennent normalement l’hébergement, la pension complète et presque toutes les activités disponibles à bord du navire. Par contre, les prestations comme le wifi, les boissons hors package, le spa, le casino, les espaces privatifs et les excursions sont payantes. Que pouvez-vous faire durant vos temps libres ? Vous pouvez vous prélasser sur les chaises longues sur le pont supérieur, au bord des piscines, nager, faire du sport dans les salles dédiées, visiter les galeries marchandes et le bateau, se détendre au spa, essayer les autres activités… Le soir venu, on va au casino, assister aux shows musicaux et spectacles, théâtres, danser jusqu’au bout de la nuit dans les discothèques… Les excursions ne sont pas obligatoires lorsque le bateau fait escale.

Comment trouver une croisière au meilleur prix ?

Des vacances en croisière vous permettent de visiter plusieurs destinations en un seul voyage. Si vous recherchez destinations pas chères, vous pouvez tester les croisières méditerranéennes, européennes, vers les Antilles, les Caraïbes, les Canaries, l’Espagne, les Baléares… Dans la liste des compagnies de croisières les moins chères, on retrouve la MSC croisières, la Costa Croisières, Carnival, Disney Cruise Lines, CroisiEurope, Norvegian Cruise Line.

Pour une croisière de luxe sans forcément mettre la main au portefeuille, découvrez les formules tout inclus où il y a déjà les excursions, les activités, les repas et les boissons. Presque toutes les compagnies proposent ce genre de formule.

Pour voyager au meilleur prix, n’hésitez pas à utiliser des comparateurs de croisières et à profiter des offres de croisières de dernière minute. Concernant le transfert de l’aéroport au port, les compagnies de croisières proposent de plus en plus des navettes gratuites ou payantes, qui restent intéressantes pour économiser sur les taxis et gagner du temps.

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